地獄ぽい塩湖・モノ・レイク(アメリカ

地獄っぽい塩湖・モノ・レイク
 アメリカのカリフォルニア州とネバタ州の州境付近にある塩湖。大きな火山活動地帯の一部だそうです。なんでも、流れ込む川はあれど、外に流れる川がないそうで、水はそこにたまり蒸発するばかりなので、川に含まれる微量の塩分がすこしずつたまり、どんどん濃くなっていったのだそうです。
Thumbnail File:Mono-lake-tufa-1981-003.jpg - Wikipedia, the free encyclopedia

モノ湖 - Wikipedia

Mono Lake
By shan.hegg

Mono lake tufas
By Pierre Deparis

 付近にはセコイアなどの森がある国立公園群の外れ辺りです。話はそれますが、「アメリカ」と言えばニューヨークやサンフランシスコなど大都市を連想しますが、こういった壮大な大自然もアメリカのもう一つの顔ですよね。
 さて、この近くの大都市と言えば「ロサンゼルス」です。
 1900年代の水戦争と言われるものが起こるほどの水源の取り合いで、このモノ湖の水も当時大量にロサンゼルスに引かれたそうで、モノ湖の面積は70%に減少したそうです。現在は、少しずつ水位が戻ってはいるそうですが…
 ただし、水位が戻ると、この異様な岩塩の柱は水面下に没してしまうようです。う~ん、残念だけど自然をなるべく元の自然の状態に戻したいのも人情ですよね。

mono lake
By groggylobster

 ちなみに、この湖7~80万年前頃出来たのではないかと考えられています。ユーラシア・アフリカでは原人や旧人が活躍していたギャートルズの時代ですね。旧石器時代まっただ中です。
 時代がよく分からない方は、世紀で考えると分かりやすいかも。
 70万年前と言えば、7000世紀前のことです。…例えば、1~20世紀の期間が何回繰り返されたかを考えると…ちなみに、ローマ時代から現在までを350回繰り返すほどの期間です…かね?

Mono Lake 2
By rockinbeat

 そして、「モノ湖」のモノとは、アメリカ先住民の言葉で「ハエ」の意味なんだそうです。アメリカインディアンの一つのグループ、北パイユート族に含まれる「クケディカディ(Kucadikadi)」と呼ばれる一族は、このモノ湖に住むハエの幼虫をタンパク源としていたことで有名なんだそうで、その「モノ」から名前が付けられた湖なんだそうです。
 このハエ、「ミギワバエ」というハエの一種だそうです。ただし、この「モノ湖」、つまりハエ湖という名称とセットで語られるクケディカディ族が、あたかもハエを主食としていたような誤解を招きそうですが、カリフォルニアの山岳地帯にタンパク源がそれだけしかないわけでもなく、他の昆虫の幼虫は勿論、シカなんかも狩って、食する文化があるそうです。

Mono Lake
By therma

 実際のところは、地獄のような無機質な塩湖ではなく、こんな感じで草花が広がっていたり、ハエの幼虫がたくさんいるということで、普通の鳥たちは勿論、渡り鳥なんかもこの湖にやってくるそうです。写真を撮ったらおもしろい絵が撮れる湖といったところでしょうか?
 ただ、ロスやサンフランシスコに水を引きすぎて、水面が下がったらこの湖が地獄のような姿を見せた…と解釈すれば、これまた地球のメッセージとして…は、ちょっと無理か?
 現在環境保全が進んでいるそうなので、この地獄のような風景を納められるのも僅かの期間になるかも知れません。写真を撮っておきたい方は、お早めに。

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