砂漠に突如現れるハイテク施設・パラナル天文台(チリ

砂漠に突如現れるハイテク施設・パラナル天文台
 チリ北部、サンティアゴから北へおよそ1200kmほどの場所にある不毛の大地・アタカマ砂漠の中に、忽然と建つハイテク建築物群があります。パラナル天文台です。
Thumbnail:File:Paranal top.jpg - Wikipedia, the free encyclopedia

 アタカマ砂漠は、一見海に近い場所なのですが、アンデス山脈に大気が遮断されている状態の場所で、非常に乾燥した砂漠なのだそうです。
 高さが2000mを超える場所もあり、大気の状態が安定しているので、今回のパラナル天文台の他にも多数の天文台が点在しています。

 それにしても、こんな荒れ地のただ中に突然妙にハイテクで見慣れない未来的な建物がある風景は、まるで火星や月の大地に宇宙基地が建っているかのようです。

VLT Paranal

 この天文台は、ヨーロッパ14カ国が協力して作ったものです。南半球の天体観測は北半球のそれに比べて遅れているそうで、この「ヨーロッパ南天天文台」のプロジェクトが始まったんだそうです。
 選ばれたのがこのアタカマ砂漠だったわけですね。
 ヨーロッパ南天天文台は、いくつかの天文台を運営しているのですが、「最も遠い銀河」「260光年はなれた太陽系外惑星」「初の銀河系以外の場所にある太陽系外惑星」等の新発見をしています。
 また、地上では観測しにくいガンマ線バーストという「もしかしたら、地球上で何度か起こった生命の大量絶滅に関係しているかも知れない現象」の観測もされているそうです。

VISTA from VST

The VLT Platform

residencia & VLT

 ちなみに、パラナル天文台の付近には、ESOホテルという「映画007」にも使われたという科学者やエンジニア、訪問者向けの施設(ESOホテル)があります。一般客が泊まれるのかどうかはかなり微妙…宿泊料金などは探しきれませんでした。
 保養施設が充実していて、「レジデンシアの庭園」をはじめ、レストラン、ラウンジ、プール、フィットネスセンター、図書館、プールなど完備されており、乾燥・強風・強烈な直射日光にさらされる過酷な気候で働く科学者やエンジニアの憩いの場所になっているそうです。

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Comment
4
No title
はじめまして!パラナルを調べてて、たどり着きました。
あたしもいつか行ってみたいのですが
ほんとはアルマに行きたいのですが
ここは一般の見学はできないようです。
パラナルは一般客も見学できるのでしょうか?
もしご存知でしたら教えてください☆

6
Re: No title
 お返事が遅くなりました。
 ESOの施設の見学は受け付けているようですよ。まずは問い合わせてみてはいかがでしょうか?
 個人で見学できるのかどうか、或いはツアーか何かあるのか、その辺りは私には解りませんが、ホームページの方に「旅行と連絡」という項目があり、そちらで電話番号が公開されています。かなりいろいろな施設が世界中に散らばっているようです。

 こちらのページを覗いてみてください。

http://www.eso.org/public/about-eso/contacts.html

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