巨大客船の廃墟・SSアメリカ(スペイン

巨大客船の廃墟・SSアメリカ
 大西洋のアフリカの北西、カナリア諸島に、かつて巨大な船の廃墟がありました。アメリカで親しまれてきた「SSアメリカ」という巨大な蒸気客船です。
Thumbnail:Wollex [GFDL (www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (www.creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

 何でまたアメリカの客船がこんなアフリカ北部にあるのかというと、ギリシアからタイへ、タグボートで牽引中の事故に遭ってしまったからでした。
 SSアメリカは、様々な商人の手に渡り、そして最終的には座礁します。しかし、その時は船体を修理することで海に戻れたのですが、やがて廃船になってしまいます。
 廃船になったSSアメリカは、タイで豪華ホテルに生まれ変わるために牽引中だったのです。最後に美しいホテルに生まれ変わるはずだった彼女の最後は、少し切ないものになってしまいました。

Borrowed from Wikipedia: Fuerteventura, the Canary Islands

United States Lines ss America
※かつてのSSアメリカ

USSウェスト・ポイント(SSアメリカ)
※海軍時代のSSアメリカ(USSウェスト・ポイント)-フォト:パブリックドメイン

 このSSアメリカ、気取らない雰囲気とポップな内装でアメリカ人に愛され続けてきた客船で、1940年に処女航海を行っています。
 その後、アメリカが大戦に突入すると、SSアメリカは、名前をUSSウェスト・ポイントと改め、海軍に配備されます。
 戦時中は、主に兵員輸送に使われることになります。客船で兵士たちはのんびりすることが出来たんでしょうか? …それはないかな…?

 その後、ドンドンできてくる新しい客船に第一位の座は奪われてしまいます。新しくできてくる客船と比べると、船足が遅かったのです。それでも1978年までは客船として就航していたことからも分かるように、アメリカ人好みの船だったようです。

 しかし、1980年代以降、不遇の時代が続きます。
 それまでは、オーストラリアとアメリカの定期船として活躍していたのですが、1978年に、老朽化、維持費の高額化により、SSアメリカ(当時の名前はテラ・オーストラリス)は、売却されることになります。
 しかし、その売却先が不味かったようで…塗装は適当、整備は未完の状態で出航時間に間に合わず、ゴミが散乱したまま乗客を受け入れて出航したそうなのですが…
 大クレームで、裁判沙汰になり、SSアメリカは没収、競売にかけられてしまいます。

 いろいろな人の手を渡っているとき、とうとう船底が老朽化で破損し浸水します。その時の船長は、彼女の沈没を防ぐために、近くの岸に座礁させ、その時は事なきを得ましたが…しかし、もうこのとき、SSアメリカのこの先の運命は決まってしまったのです。廃船、スクラップの道へと。

 しかし、タイのブーケットからお呼びがかかります。ホテルにしたいと。船としての寿命は終わっていましたが、「建物」としての寿命はまだまだ、SSアメリカの状態は良好でした。
 そして、新しい人生の旅立ちへと、ギリシアからタイへ、タグボートで牽引されることになります。
 その旅の途中で、彼女は悲しい人生を閉じることになります。不幸にも嵐に遭遇し、タグボートから彼女は切断されてしまったのです。タグボートの乗組員は、どうにかして彼女を再接続しようとしますが、その巨体です。嵐の中の再接続は、失敗に終わり、彼女は大西洋上を流れていきました。
 そして、1993年、スペインのカナリア諸島で、SSアメリカの人生は幕を下ろすのです。
 彼女の残骸は、どんどん朽ち果て、現在は船首のごく一部が海面に現れるだけになってしまいました。

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