美しすぎる島と要塞・ブリムストーン・ヒル(イギリス

美しすぎる島と要塞・ブリムストーン・ヒル
 とても美しい自然を誇る南の島と、古い要塞の廃墟。こんな不思議な二面性を持つ島が、カリブ海の群島の中にあります。イギリス連邦所属のセントクリストファー・ネイビスと言う国の世界遺産、ブリムストーン・ヒル要塞です。
Thumbnail:By Tobias Theobald ([1]) [CC-BY-SA-1.0], via Wikimedia Commons

 大航海時代、17世紀から18世紀にかけ、イギリスとフランスで奪い合いを演じた島で、これはイギリス軍が作った要塞です。
 土地は肥沃で、綿花やたばこの栽培が盛んだったそうです。当時は、植民地で製品を安価に大量生産、本国で大量消費の時代でした。
 その安価な生産の原動力は、奴隷。17世紀に砂糖産業が島に導入されると、この奴隷がたくさん連れてこられ、大規模な植民地となっていきます。
 この要塞も、イギリスの指揮下の元、奴隷の手によって作られたものです。

 その結果、この島は、現地人、アフリカ人、白人の混血が進んでいるんだそうです。なんだか、歴史のドラマを感じます。

BrimstoneHill02

 フランスとイギリスの争いの中でも有名なのが、1782年のブリムストーン・ヒルの戦いです。隣接する島々が、次々にフランス艦隊の手によって陥落し、最終的にはブリムストーン・ヒルのみを残すことになります。
 その時のフランス軍は、強大でした。当時独立を勝ち取る寸前だったアメリカや、スペイン、オランダを同盟軍として加えていたのです。勿論、アメリカはイギリスからの独立を目指しており、イギリスは敵でした。
 しかし、この小さな島で、圧倒的なフランス艦隊に包囲されたのにも拘わらず、イギリス軍は1ヶ月も抵抗します。最終的には降伏するのですが、この戦いはフランスからも賞賛されるほどだったそうです。
 1年後には、条約でイギリスに返還されます。その後も勿論小競り合いはあるのですが…やはり、それ以前の島の奪い合いは苛烈を極めていたそうです。

Brimstone Hill Fortress - St. Kitts

Brimstone Hill Fortress, St. Kitts  2003

 ちなみに、カリブ海と言えば超セレブ御用達の観光地で、一般人には関係ない場所が多いですが、このセントクリストファー・ネイビスはそんなことはなく、食事もホテルも日用品も、リーズナブルなお値段で過ごせるそうです。

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