本物の西部劇の廃墟・ボディ(アメリカ

本物の西部劇の廃墟・ボディ
 サンフランシスコからロッキー山脈に向かいおよそ500km。「地獄ぽい塩湖・モノ・レイク」のすぐ北に、「ボディ」という、アメリカの古い町の廃墟があります。正に西部劇、と言った建物が建ち並んでいます。
Thumbnail:By Author: Francesco Orfei, Umbertide, Italy.Iz0abd at en.wikipedia [Public domain], from Wikimedia Commons
 この町に金鉱脈が発見されたのは1859年。正に西部開拓時代の幕開けといった頃で、ゴールドラッシュの主人公となった街の一つでもあります。1876年に大きな金鉱脈を見つけるまでは、どの会社もこのボディの開発に失敗続きだったのですが、その金鉱脈が発見されるやいなや、一気に西部のゴールドラッシュに沸く街々の中でも中でもトップクラスの規模の街に成長したそうです。
 当然この町も、正に「西部劇」といった無法地帯だったそうです。実際に銃と馬、ガンマンなども居たのでしょうか?
 最盛期には、5~7000人の人口、開拓者を誇り、チャイナタウンもあったそうです。街の大ボスや保安官などは、本当に凄い豪勢な暮らしをしていたのかも知れません。

Bodie California

Bodie, California Ghost Town

Hotel Bodie California

Bodie, California

 また、悲話も残されています。
 謎の売春婦、ローザ・メイのお話です。1911年から1912年にかけ、ボディでは伝染病が流行、多数の人が亡くなったのですが、そのさなか、ローザ・メイはまるで「ナイチンゲールさながら」の献身的な看護で街の人々を救ったという伝説があります。ナイチンゲールとは、正にほぼ同時代に生きた人です。しかし、多数の町の人を救ったにも拘わらず、売春婦だったため、ボディの墓地に葬られることはなかったというのです。
 現在の成熟したアメリカ社会とは対照的なお話ですが…いえ、もしかしたら現在も、アメリカの田舎は、他の国々の田舎同様、よその人を排除する心理が働く人が多いかも知れませんが…
 実際には、ローザ・メイは、ボディに住居を構えたところまで公式な文書(住民票のような感じ)が残っているそうなのですが、分からないことも多く、「伝説」となっています。ローザ・メイの伝説の元となった本は、現在ミュージカルなどにも発展しているそうです。

 街の外れ…街のフェンスがあった場所の外側にあるローザの墓といわれている場所は、ボディの廃墟の中でも、人気スポットとなっているそうです。

Rosa May Headstone


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