アスベストの廃墟・ウィトヌーム(オーストラリア

アスベストの廃墟・ウィトヌーム
 オーストラリア北西部、西オーストラリアのバースからは、北へおよそ1400kmの場所に、現在は地図から削除されたウィトヌームという街があります。元々は、「ブルーアスベスト」つまり、青石綿の鉱山があった場所です。
Thumbnail:By Five Years (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (www.creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons
 ウィトヌームでは、1930年代に青石綿が発見され、鉱山として採掘されはじめます。1940年代と言えば、第二次大戦。そのころ、石綿は戦艦や戦車、ヘルメットなどを製造する原料として重宝されていました。
 アフリカやカナダが石綿の主な山地だったのですが、ここオーストラリアでもコレが発見され、1940年代このウィトヌームは大いに潤います。

Wittenoom Gorge Mine - 1962
(1962年のウィトヌーム)

 1947年になると、ここウィトヌームは鉱山の街として開かれていきます。
 1950年代も大量の石綿を採掘しましたが、この後半辺りからどうも採算が取れなくなってきていたようです。「ガスマスクのフィルターの材料」として青石綿から精製される「クロシドライト(石綿)」を売り込んでいた時期もあったそうなのですが…
 早くも、1966年には閉山に至ったそうです。

Wittenoom Asbestos Mine

 問題が、「閉山」ということだけなら、ウィトヌームの街はそのまま続いていたのかも知れませんが、問題は「アスベスト」、「クロシドライト」です。日本でもここ数十年の間に社会問題になりました。
 ウィトヌームの街は、アスベストのほこりが舞う街となっていたのです。

Wittenoom Asbestos Mine
(ブルーアスベストが採れる独特の岩石)

 実際には、1944年の時点で、アスベストの害についての報告があったようです。作業員が胸を患ったのは、アスベストが原因と言うことが報告されていました。
 閉山後も、街はアスベストで汚染されているという報告がされていますが、本当に住民に被害が及ぶほどの汚染なのか、よく認識されていませんでした。しかし、政府は、1977年から本格的に汚染の調査を始め、その結果を受け、1978年から段階的に街を閉鎖する方向へと舵を切ります。
 1990年代に入り、ウィトヌームの街から、公共施設が消えていき、1993年には空港が閉鎖されます。

 一時は、ニュータウン計画も持ち上がっていたのですが、2006年その計画も破棄され、そして、2007年には公式の地図から、この「ウィトヌーム」と言う地名は削除されました。

 現在もまだ、6人の住人が住んでいて、廃墟探訪にやってくる観光客相手に商売を行っているそうです。
 実際の所、元作業員はアスベストが原因で亡くなった方が多数いるのですが、街自体の汚染度はそれほどではない(基準値以下)という調査結果もあり、危険なのは街ではなく鉱山付近だけだとも言われているためです。
 どちらにせよ、政府側としては「住まないようにしてね」という方針のようです。

Asbestos Contamination

Doc Holiday Cafe

Wittenoom Gorge

Wittenoom WA

 ほとんどの建物が取り壊されているようですが、ところどころ、赤く広大な平原の上に、街の残骸が残っています。鉱山跡は放置されているようです。



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