十二使徒(オーストラリア

十二使徒
 オーストラリア南東部、シドニーからは南西へおよそ1100km走ると、ビクトリアの街があります。その海岸線の道路は「グレートオーシャンロード」と呼ばれる、世界でも屈指の美しい海岸が続く場所で、そこには「12使徒」という何とも凄い名前の岩岩がある場所があります。
Thumbnail:By Chintohere (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons
 グレートオーシャンロードが通る「ポートキャンベル国立公園」には、この岩の他にも、凄い壮大な風景が広がっています。(雄大な渓谷海岸・ローカードグルージ
 さて、今回の「12使徒」は、海に陸が浸食される過程で出来上がった異景です。海は、高い台地を浸食するときに崖を形成してきたのですが、一部固い岩盤が混じっていたため、そこだけ浸食のスピードが遅くなり、「塔」のような形の浸食漏れを起こした地形です。
 このぽつんと残るやたら高い塔が、12使徒という訳です。

Twelve Apostles

twelve apostles

 スゴイッスね。なんか、恐竜でも出てきそうです。
 ところで、この12使徒、実際に数えてみると12には足りないそうなんです。近年さらに一つの使徒が崩壊してしまい、実際は8使徒しかいないそうです。(どれを数えるかにもよるそうですが…)
キャナ★のスイス暮らし : オーストラリアの観光名所・奇岩「十二使徒」崩壊

 もともとこの岩岩は「Sow and Piglets(ブタと子豚たち)」と呼ばれていたそうなのです。しかし、ココを観光地化する際、
「いや、ブタと子豚は流石にナシだろう…」
 なんて話になったそうです。そうして「The Twelve Apostles(十二使徒)」というかっこいい名前を付けられた訳です。しかし、実はその名前を付けた当時も12本あった訳ではなく、9本しか立っていなかったそうです。う~ん、適当すぎる…
 確かに、こう言う地形は、いずれ何年何十年と経てば、岩の数が増えたり減ったりするのでしょうけど…

 ちなみに、12使徒とは、イエス・キリストの高弟達のコトを指します。

12-Apostles-Dec2010

 あのちっこいのを数えれば、12あるかも。
 この断崖は、年平均2cmずつ浸食されているそうです。使徒になりそうな場所がいくつかあって、そこがうまく浸食されれば、いずれ正式な12使徒となるやもしれません。ただ、こう言うエピソードがあるからこそ、逆に面白かったりしますよね。

 ちなみにココ、ウオーキング・お散歩は勿論、ダイビングや海水浴、そして、ヘリコプタークルージングも楽しめるそうです。確かに、改名して正解だったかも知れません。ブタと子豚の上をクルージングより、使徒の上をクルージングする方がかっこいいですよね。



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