シカゴの川が真緑になる日(アメリカ

シカゴの川が真緑になる日
 五大湖の左下ミシガン湖、その南西にある大都市シカゴ。ここでは、年に一度、河が真緑に染まる日があります。なんというか、銭亀を飼っている水槽を、洗わずに何年世話したらこんなに真緑になるんだよって言う感じの、緑色です。
Thumbnail:By Knowledge Seeker (Own work / Travail personnel) [Public domain], via Wikimedia Commons
 これは、自然現象ではなくて、人の手で染められています。
 とは言っても、絵の具のような顔料とかペンキなどを垂れ流している訳ではなくて、いわゆる「バスクリン」と同じ成分の染料を流しているんだそうです。その日…3月17日に、およそ30~50kg程度の染料を流すんだそうです。


※単純に船から蒔いていく。

St. Patrick's Day in Chicago

 こんなすんごい色になってしまいます。
 バスクリンの染料で、フルオレセインという物質です。最先端の医学の世界で、がん細胞を光らせ(蛍光させ)、がん細胞の完全撤去が出来るようにする技術が研究されていますが、これも同物質です。
 いかにも環境に悪そうですが、医薬品にも使われるぐらいだから大丈夫だろうと思っていたら、実際には環境には良くないんだそうです。人間には安全でも、他の生物には危険という物質は非常にたくさんあります。そういったモノの一つかも知れません。

 と言う訳で、現在は薬品は未発表ながら(…う~む…)、河川に影響はない物質が使われていると言われているそうです。

How To 'Green' A River

 そもそもは、アイルランドにキリスト教を広めた「パトリキウス」と言う聖人にまつわる記念日なのだそうですが、アイルランド移民の多いアメリカでは時代を追うごとにお祭りのようになっていき、元々西方教会(カトリックとか)のモノなのですが、現在はそういうのに関わりなくみんな参加するそうです。
 「聖パトリックの日」と言われ、シンボルカラーが緑なので、シカゴ側も緑に染められるんだそうです。
 パトリキウスは、「シャムロック(クローバー系の植物の総称)」の一種を常に手に持って布教をしていたと言われています。それで、「緑」の祝日なんだそうです。
(ちなみに、日本でも結構前から、表参道などで行われているそうです。…日本人……勤勉とか言われるけど、意外と無節操だよね…)


 その他のセント・パトリックデー。

St Patrick's Day Dash 2011
※シアトル

SECC coloured green for St Patrick's Day
※イギリス・グラスゴー

St Patrick's Day Parade, Brisbane, Queensland, Australia 070317
※オーストラリア

The Anime Stop store mascot character wearing a St. Patrick's Day outfit.
※ザ・ジャパン



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