クリスタルケイブ(メキシコ

クリスタルケイブ
 クリスタルケイブ。メキシコにあるその洞窟には、世界で一番大きな水晶のような鉱物の結晶が発見されました。というか、世界最大クラスの水晶が、至る所に生えまくっている凄い洞窟です。
 メキシコのチワワ州ナイカという街にあるナイカ鉱山。鉱夫のエロイさんとハビエルさんのデルガド兄弟の二人がドリルで掘削を進めていたところ、なんかとんでもない空間が突然現れたそうなんです。

Cristales cueva de Naica
By Alexander Van Driessche

 コレはビックリ感激驚きますよね。地下300mでいきなりこの空間は…
 発見した当初、何人かはその水晶を持ち帰ってしまったそうなのですが…
 これ、水晶ではなく、石膏なんだそうです。透明な結晶はセレナイトと呼ばれます。比較的柔らかい鉱物で、彫刻なんかに好まれる素材なんだとか。
 セレナイト自体はそこまで珍しいものではなくて、値段的には水晶(石英)よりも安価なモノ。石膏は地球上で最もたくさん出てくる鉱物の一つで、豆腐の凝固剤とか化粧品にも使われるごく一般的なモノのようです。石膏ボードも同じ物質です。

WLA hmns selenite
By Wikipedia Loves Art participant "Assignment_Houston_One"

 ところが、このナイカ鉱山の300mもの地下で遭遇したコレは、やっぱり半端無く凄いモノだったそうで、現在は扉が付けられ、完全に密閉管理されているそうです。
 それはそうですよね…。地下空間も凄いですし、この最大20mにもなる石膏の透明な結晶セレナイトは、やっぱり半端ではありません。生えまくっているし…。ほとんどSFの世界です。
 科学的にも凄いそうです。この空間はおよそ50万年ほど前から存在していて、しかも奥の方で地下水がマグマによって温められ、熱水と空間が安定して保たれていたそうなんです。この地層に石膏が含まれていたため、偶然こんな感じで石膏がセレナイトという結晶に成長することが出来たと考えられています。

Naica Crystal Caves
By arjuna_zbycho

Naica Crystal Caves
By arjuna_zbycho

 発見された2000年の時は、偶然にも温泉が引いていて、湿度80~90%、温度は50℃の空間になっていたそうです。
 そういうわけで、非常に高温多湿。人は生身で入ったら、長い時間堪えられません。奥に入れば、気温は100度に近い場所もあります。
 運良く鉱山会社が扉を付け保存したことで、科学者は特殊なスーツでここを調査できたんですね。
 ただ、やっぱりというか、一般人はまず入れないようです。残念ですよね…。
 いずれはまた温泉がこのクリスタル部分にまでいっぱいに詰まって、また再び結晶が成長していくのでしょうね。
 今のうちにもっともっと調査しろといいたいところなんですが、実際この高温ですし、なによりこれ以上調べようと思ったら、一部のセレナイトを壊して進まないとダメだということで…現在また封印されているようです。

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