15万のカツオドリに占領された岩礁・バスロック(イギリス

15万のカツオドリに占領された岩礁
 イギリスはスコットランド、エディンバラから僅か40キロほど海岸沿いに東へ車を走らせたところに、野生の王国が存在します。「バス・ロック」と呼ばれる岩礁で、たった3ヘクタールの面積で100mもの高さがある海に突き出した奇岩の小島です。
Thumbnail:By Honge (talk).Honge at en.wikipedia [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], from Wikimedia Commons
 見ての通り、島が若干白みがかっていますが、コレなんだか分かるでしょうか?
 石灰でもないし、白い地層が露出しているわけでもないんです。なんとコレ、ほとんどが鳥の糞、つまりうんこなんです。
 しかも、大部分がカツオドリのモノと予想できます。
 その糞の量たるや、純粋にアンモニア量で換算すると1年に156t。小さい鳥でも、よってたかって糞をするとこうなるというわけです。
 今回、どれだけタイトルを「うんこで白く染まる島」としたかったか、お察しいただけるとありがたいです。

BassRockNB

 ここに住むカツオドリは、俗にシロカツオドリ(イギリスではNorthern Gannet)と呼ばれる種類のもので、学名は「Morus bassanus」、学名に「bass」の文字が見えると思いますが、これは、この「バス・ロック(Bass Rock)」から取られたモノだそうで、学名にその地名が付くほど有名な場所。世界的にもシロカツオドリの大半がここに帰ってくるのだそうです。
 実に世界のシロカツオドリの70%がこの3ヘクタールの小さな島に集まると言うから驚きです。
シロカツオドリ - Wikipedia

Gannets & Bass Rock
By thesetter

Gannet Feeding Time
By Keith Marshall

Feeding Frenzy
By Carrera Photography

 この元気いっぱいなヤツラですが、見ての通り食う量も半端無くて、1日におよそ200tもの魚を消費しちゃうそうです。寄ってたかると…。逆に魚の量も凄いなぁと思います。人間なんて一日どれだけ魚を消費しているのか見当もつきません。
 ちなみに、このバス・ロックでカツオドリが見られるのは、温かい期間、1,2月から10月頃までだそうなので、見に行くときは注意が必要です。9月頃に訪れれば、若鳥たちが飛ぶ練習を始めるそうです。運が良ければ、転げ落ちていく若鳥も見れるのだとか。
 しかし、若鳥にとっては死活問題で、このように岸壁を転がり落ちたり、天敵に襲われたりで、成鳥になれるのは実に1/3程度なんだそうです。自然は厳しいですね。

 冬場になると、彼らは赤道へ向かって、南に向かって散りじりに飛んでいくそうです。
 スゴイのが、暖かくなってくると、またこのバスロックに帰ってくるのは勿論、自分の巣の場所も覚えているそうで、同じ場所に同じ鳥が帰ってくるんだそうです。正にマイホーム。日本人が冬にハワイに行くのと同じ感覚なのかも知れません。

■運が良ければ見れるかも。ウェブカメラ。


Atlantic Puffin in flight

 島には、カツオドリだけではなく、キュートなニシヌノメドリ他数種類の鳥たちがいたり、灯台や城跡なんかもあったりします。昔はこんな小さな島にも牧草がたくさんあったそうで、ヒツジなどの放牧がされていた時代もあるそうです。
 現在は、シロカツオドリの本拠地として、保護区に指定されているそうです。

Bass Rock
By stagenutuk



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