半洞窟の天然プール・ハミルトンプール(アメリカ

半洞窟の天然プール・ハミルトンプール
 まるで、ギリシャ神話の女神様が水浴びでもしていそうな、幻想的な天然のプールが、アメリカのテキサス州にあります。ハミルトンプール・プリザーブと呼ばれる洞穴…というか、巨大な穴です。
Thumbnail:By Eric in SF (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) or GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons
 場所は、テキサス州のオースティンから、西へ50kmほどの場所。アメリカっぽい、ちょっとだけステップ気候が混じっているような低木の林の中を進んでいくと、そのプールがぽっかりと口を開けています。

Hamilton Pool
By Peter Martin Photo

 スゴイ良い感じです。
 穴というとちょっと違ってて、地下の広い空間があった場所で崩落があったため、天井の端っこがまだ残っています。滝壺の裏側を極端にしたような形状です。その天井から川の水が流れ落ちてくるため、非常に幻想的なイメージです。

 もともとここは、牧場主さんがヒツジや牛を飼うために購入した土地でした。牧場主さん、この穴も見つけたようなのですが、ヒツジや牛が落ちたら危ないと言うことで悩んでいたそうです。それの解決になったのかどうか定かではありませんが、牧場主さんはこの美しい洞窟を一般公開して、公園のようにみんなに開いたのだそうです。
 その後は、付近の住人の憩いの場となっていたようです。

 しかし、1980年代になると一気に有名になってきて観光客が増え、ドンドン生態系が壊されていったのだそうです。小さな湖にたくさんの人が押し寄せたわけですから仕方がありません。しかし、それを憂慮したトラヴィス郡でこの土地を買い上げ、自然保護に乗り出し、現在に至ります。

 そんな感じで、ペット禁止、キャンプ禁止、マウンテンバイク禁止、たき火禁止。営業時間9時から18時。こんな感じになっています。
 それでも、水質が良いときは水泳も許可されるそうで、一切触れられない湖って言うわけでもないのがうれしいところ。中州でお弁当を広げてピクニックはできます。さらさら流れ落ちる滝の裏側でのんびりしたいですよね。ツーリングの途中休憩場所とかに想定すると最高なんですが…。日本の中型免許は国際免許なんてあるのかな…? そもそも、バイクのレンタルがあるかどうか怪しい…
Hamilton Pool Preserve - Wikipedia, the free encyclopedia

Hamilton Pool Preserve
By Paul6833

 ちなみにですが、ピクニックテーブルなるものが、トイレとともに近くの駐車場に用意されていると言うことです。もしかしたら、湖で飲食も禁止なのかも?
 入場料が10ドル程度だそうですが、時々水質によって水泳が解禁されると、駐車場が満杯になり、30分程度駐車場の入場待ちになることもあるそうです。(75台入れるそうなのですが、それでも…)みんな好きですね。こう言うちょっとだけ珍しい場所。かくいう私も大好きですが…
 

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