アフリカのグランドキャニオン・ブライドリバーキャニオン(南アフリカ

アフリカのグランドキャニオン・ブライドリバーキャニオン
 人類発祥の地とも言われる、南アフリカのヨハネスブルグ。その付近にはアフリカの壮大な自然保護区が多数ひしめいているのですが、その周辺地域(とは言っても、ヨハネスブルグからは400km超ありますが…)の保護区の中に、ブライドリバーと言う川が流れています。この川の谷が、世界最大規模の渓谷、ブライドリバーキャニオンです。
Thumbnail:By Dr. Thomas Wagner (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons
 渓谷の場合、何を持って最大とするかと言う問題があって、気軽にここが世界最大の渓谷だ、というのは難しいのですが、少なくとも、谷の上から川底までの高低差の最高地点は、地球最大レベルの1372mにも及びます。これ、フィヨルドとかと肩を並べる高さです。
 そしてなにより、グランドキャニオンと言えば、「赤」ですが、このブライドリバーキャニオンは「緑」なんです。グランドキャニオンに木が生えたような感じですね。別名がグリーンキャニオン。

Blyderiver Blydepoort
By Dr. Thomas Wagner

 渓谷は、ゴッドウィンドゥ、訳すとそのまま「神の窓」(当ページ一番下のグーグルマップで確認できます)と呼ばれる、長大で高い崖辺りから、北のレブーングと言う地域辺りまで、車で渓谷に沿った道をおよそ100kmほどが見所のようですが…。
 流石南アフリカと言うべきか、渓谷に沿って舗装路が貫通しているようです。これはツーリング・ドライブ好きとしてはすばらしい。けど、完全な自然を目指す意味では残念…と言う感じでしょうかね?

 少しでも感じを掴みたい場合は、是非ともグーグルアースをパソコンに仕込むことをお勧めします。(ちなみに管理人は、グーグルの回し者でも信者でもありませんので、ご心配なくリンククリック。)
「神の窓」のパノラマ・グーグルアース
 本当に壮大です。大地が綺麗に2段にずれていて、ずーっと100km近く高い急斜面の、ほぼ崖。そしてその崖の緑…。そして、その高い台地の内側が、川で削られた渓谷になっています。正に神の造形です。こんな地形、「神仕様ブルトーザー」でも使わないと無理です。

MpumalangaRSA (6)
Țetcu Mircea Rareș

 これが神の窓がある場所です。
 下の大地が、雲で隠れてしまっています。これは壮大…。
 これが100km、いや、もっともっとかも? 続きます。あり得ない…

 この辺りも、人類発祥の土地と言えるんでしょうね。同植物の種類も多様で、また当然サルの種類も多様。アウストラロピテクスとかも、この渓谷を美しいと感じていたのでしょうか?

Blyde River Canyon
By champagne for monkeys

Blyde River Canyon
By snigl3t

Blyde River Canyon
By Nick Boalch

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