ロレットチャペルの螺旋階段(アメリカ

ロレットチャペルの螺旋階段
 ニューメキシコのサンタフェにある、小さいけど有名な教会、「ロレットチャペル」には、不思議な階段がロフト部分へ繋がっています。
By Rotatebot /File:Loretto Chapel.jpg - Wikimedia Commons
 ロレットチャペルは、フランスから部分的に材料を輸入して、「サント・シャペル - Wikipedia」に似せられて作られた教会です。
 教会には高い部分に聖歌隊のひな壇が作られているのですが、教会が小さい規模のため、きちんとした階段はサイズ不足で作る事が出来ず、ハシゴとなっていました。

Loretto Chapel interior
By Marshall Astor - Food Fetishist

 ひな壇は床面積は狭いのに、建物は高く、そして建物の上部にロフト状に作られていて、相当高い位置にあります。
 昔の人は、高い場所が平気だった。なんてことはなく、昔の人でも高いとこ苦手な人いましたよね。この高さは高所恐怖症の人にとっては、困った高さです。

 高いところが怖いシスターは、仕方なく神頼みをします。いえ、仕方なくってことはないと思いますが…
 九日間祈りを捧げたシスターの前に、みずぼらしい格好をした男が現れ、言います。
「お前達のために螺旋階段を作って上げよう」
 そうして男はチャペル内に僅かな材料とのこぎり、お湯を持ち込み、3ヶ月間誰もこの中に入れないようにシスターに言いつけます。
 シスター達が言いつけを守り、3ヶ月間誰も教会の中には入れませんでした。その後、男が教会から出てきて、ふらふらとその場を去ってしまいます。
 果たして教会の中に入ってみると、手すりもない、支柱もない、そして釘が一本も使われていない、そして材木は土地のものではない不思議な螺旋階段がひな壇に向かって伸びていました。

Loretto Chapel Miraculous staircase
By karol m from arizona, USA

 この手すりと支柱がない螺旋階段がインパクトだったんでしょうね。現在の手すりは後年追加されたものです。
 これは「聖ジョセフ」と言う神の使いが作ったモノだと、一挙にこういった伝説として広まってしまったわけです。
 タダ高所恐怖症の立場から言わせて頂きますと、ハシゴより手すりのない階段の方が遙かに怖いです。この伝説は高所恐怖症の気持ちが分かっていない。(のかどうなのか良くは分かりませんが…)

 伝説によると、大工が何処の誰なのか分からない、そして材料の材木が何処のモノか分からない、さらには、その3ヶ月間に木材が搬入されたのを目撃した人もいない、と言う謎が含まれています。

 後に、この大工はフランス人の木工技術者で、フランソワ・ジャンという人ではないかとも言われますが、確定されたわけではなく、現在も議論が続いています。
 また、中心に支柱がないことも問題視されていますが、これは実は、内側の螺旋の半径が小さいことから、十分自らの構造で自らの階段の重さをを支える支柱の役割が果たせるとしている説もあります。釘を使わない建築法は特に日本人は得意でしたよね。階段自体には、技術的に不可能な点はないと見られますが…
 材木を抜き取るわけにはいかないので、この材木が何処のモノなのか、未だにハッキリさせることが出来ないそうです。

 実際は、神を讃えたい当時の人たちの心理が、こんな伝説を産んだ。そして、この独特の支柱がない螺旋階段が、伝説の理由付けとして強化された、こんな感じなのかも知れません。

Loretto Chapel
By Cyborglibrarian

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