沈むオランダ島(アメリカ

沈むオランダ島
 アメリカはメリーランド州、東海岸の大きな湾、チェサピーク湾にとても印象的な島がかつてありました。現在は満潮時に海に沈んでしまう島です。この写真は、沈む島に最後に残された一軒家です。
Thumbnail:Holland Island Waterfront Home for Sail, Oct 2009 | Flickr - Photo Sharing! / baldeaglebluff
 この沈む島、「オランダ島」は首都ワシントンの南東方向120km地点にあります。
 奇しくも、海面下にあることで有名なオランダと同じ名前です。…この島は「Holland Island」、オランダは「Nederland」ですが「Holland」とも呼ばれます。ただ、海抜下に沈むオランダの名前にちなんでいる訳ではなくて、1600年代にやってきた開拓者ダニエル・オランダさんの名前に由来するそうです。

Last House on Holland Island, Oct. 9, 2010
By baldeaglebluff

P1080743
By Craig Bruce

Last House on Holland Island, May 2010
By baldeaglebluff

 何とも印象的な写真です。実は、現在は家の横に写っているミニブルドーザーのみ残す殺風景な状態になっているようで、この家は2010年に崩壊したそうです。ちょっと残念ですよね。
 20世紀初め頃既に島の崩壊が始まっていたようで、石垣を組むなどの対応策も採られましたが、徒労に終わりました。どうも、速いスピードで浸食が進んだようです。
 このオランダ島が浮かぶチェサピーク湾は、サスケハナ川をはじめとする150もの川の終点ですから…そして、オランダ島は一番湾の中心に近い位置にありますから…いわば砂州の島だった訳ですね。

 ちなみにですが、日本ではあまり有名ではありませんが、このチェサピーク湾はアメリカでは結構な観光名所になっています。その風景の美しさもさることながら、いわゆる汽水域と呼ばれるゾーンが、豊富な食糧資源を供給しているからです。
 蟹、牡蠣の名産地なんです。
 ただ、日本でも環境汚染による、非常に貴重な汽水域の減少が問題視されていますが、ここアメリカでも同じ問題を抱えているそうで、現在は昔に比べて牡蠣や蟹の収穫量が減っているそうです。
 栄養分が多すぎて、プランクトンや藻が大量発生し、そして腐り、水中が酸欠になる時期があるそうで、その時期になると蟹が酸素を求めて岸に大量に上がってくる現象が起こることもあるそうです。「crab jubilee」…直訳すると「蟹祭り」とも言われるそうですが、その原因は何とも皮肉な…

 それでも、現在は牡蠣を養殖することで、湾の浄化もわずかに進んでいるとか、政府が環境改善に取り組みはじめたとか、良いニュースもあります。ただ、どちらにしても厳しい状況には変わりないようです。汽水域を潰しまくってきた日本人が他人のことをとやかく言えませんが、なんとかがんばって日本の政治家の手本になってくれれば…などと他力本願な願いを願わずにはいられない感じです。

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