微妙に廃墟・ウェンドーバー空軍基地(アメリカ

微妙に廃墟・ウェンドーバー空軍基地
 本当は廃墟ではないんですが…ボロボロにひび割れたアスファルト、西部劇を彷彿とさせる茶色く荒れた大地、木製のバラック、そして格納庫らしき倉庫のマジ廃墟…。かなり良い感じに寂れている空港。ここは、ユタ州にあるウェンドーバー空軍基地です。
Thumbnail:By Mark Holloway from Beatty, Nevada, USA (Wendover Army Airfield) [CC-BY-2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons
 場所的には、ユタ州西端の砂漠のまっただ中、一番近い都市がソルトレイクシティで、200km近く離れているというへんぴな場所にある空港です。
 日本側から見ると、原子爆弾を積んだ「エノラ・ゲイ」という爆撃機が飛び立った空港として知られています。その頃からの歴史を持つ空港なんですね。そのもの、爆撃機が発進する空港として建設されたようです。その、エノラ・ゲイが収容されていた格納庫も残っています。

B-29 Hanger
By arbyreed

Rusting Hangar
By Diane Worland

 日本人としては微妙な感情になる場所でもあるんですが、しかしこの格納庫の歳の取り方も良い感じで美しいですよね。しかも、背景の荒れ地と無骨な岩山がさらにこの廃墟を引き立たせています。

 1940年に建設されたこの空港、爆撃機の養成、砲撃部隊の養成に活発に使われ、1944年には、ご存じマンハッタン計画に組み込まれていきます。戦後は、また砲撃舞台の訓練などに使われ、爆撃機の兵器開発にも使われます。周囲が砂漠なので、モノを落とす訓練や実験に適していたんですね。当時は病院や教会、映画館やプールまであるほどに開発されたそうなのですが…
 しかし、1965年に空港機能が閉鎖されてからは、どんどんいろんなモノが使われなくなっていき、1970年代、最終的には市にほとんどの施設を払い下げることになったそうです。

 この辺りから、建物の味のある劣化が進んでいった訳ですね。廃墟マニアには、この寂れた感じや砂漠、ひび割れまくったアスファルトと、疲れた柵などなどが、結構たまりません。

Barracks
By arbyreed

Broken Windows
By arbyreed

Wendover Air Force Base 670a
By Don Barrett

 現在、平均すると一日一便程度チャーター便が飛び立つ程度なんだそうですが、れっきとした空港で、廃墟じゃありません。爆撃機が離着陸するために建設されたモノですから、民間機には大きすぎる滑走路ではあるそうですが…
 現在は、賑わっているという訳ではないですが、当時の施設は民間によって保存されています。歴史的な施設として保存されると同時に、映画の舞台としても使われることが多いそうです。
 人も少ないし、良い感じのセットは既にあるしで、撮影にはもってこいの場所なんでしょうね。日本でも有名になったのでは「コン・エアー」なんかがあります。ニコラスケイジが囚人役をやるアレです。でも、空港なんて出てきましたっけ…もう覚えてない…

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