三日月の岩・モロキニ島(アメリカ

三日月の岩・モロキニ島
 ハワイはマウイ島、その南部のマケーナ州立公園の海上4kmほどの場所に、美しい三日月型の岩礁が浮かんでいます。これが、モロキニです。これ、単なる岩礁ではなくて、23万年ほど前に爆発した火山なんだそうです。
Thumbnail:Forest & Kim Starr [CC-BY-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons
Starr 041014-0402 Molokini - General View in October 2004
Forest & Kim Starr [CC-BY-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

 島が三日月型で美しい…というか、マウイ島の海上が美しいといった方が正しいかも知れません。
 綺麗な三日月型というわけではないんですが、元が火山だったと言うこともあり、元火口である海底までの深さが46mもあり、非常に人気のダイビングスポットになっているのです。
 さらには、激しい波や海流を、その「元火口」であるモロキニが天然の堤防の役割を果たしていて、さらにダイビングを楽しめる場所にしています。
 以下、Flickrに投稿している写真家達の写真です。

IMG_2602
By sagriffin305

Snorkeling at Molokini 09
By Andy Pixel

Molokini ocean floor
By 2kS4

Snorkeling at Molokini 32
By Andy Pixel

 海上からも無数の魚が確認出来ます。
 運が良ければ、スキューバダイビングの技術が無くても、ウミガメといっしょに泳いだり出来るっぽいのがスゴイ。多分かなり運が良いんでしょうけど…(追記:亀の住処が近くにあって、結構見れるらしい(-ハワイ マウイ旅行- カアナパリビーチ・スノーケリング))
 クジラやイルカにも会えるかも。
 見られる魚はおよそ250種にも上るそうです。透明度も比較的高くて、珊瑚の視認性も高いとか。

 ただし、戦時中この岩礁が「なんか戦艦ぽくね?」と言う理由で、艦船の砲撃の練習台にされた歴史があるそうで、20世紀半ばまで不発弾などの影響もあり、珊瑚が壊滅的になった時期があるそうです。
 その後住民などの抗議もあり、不発弾は撤去されたようなのですが…つまり、コレが回復した後の海底と言うことでしょうか?何となく海底にすっきり感があるのは、そのせいかもしれないですね。

 ちなみに、島自体には上陸に制限があるそうです。海鳥の保護区域になっていて、上陸するには沿岸警備隊とハワイの野生保護をしている機関(DOFAW)2つの許可が必要。取り立てて何かあるわけではないので、そうまでして上陸しなくても良いとは思いますが…
 当然保護区と言うことで、魚を捕ったりもダメです。撮るだけ。個人で島に向かうのではなくて、許可を取っているツアー会社の船で行けばOKかと思います。



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